Le Japon et ses couleurs d'automne

Du 27 novembre au 10 décembre 2017
Durée: 14 jours
Prix: dès CHF 7340.-
Prix abonné: dès CHF 7190.-
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Entre tradition et modernité, le Japon ne cesse de surprendre, émouvoir et se révèle parfois bien différent et plus accessible que l‘image qu‘il véhicule au-delà de l'archipel. Pour vivre le Japon, il faut partir à sa rencontre et se laisser submerger par la beauté de sa nature, étonner par ses contrastes et charmer par un art de vivre qui résiste à toute modernité. GENERATIONS et son partenaire TIRAWA vous proposent un voyage unique au Japon, lors duquel vous découvrirez en cette saison automnale la magie des jardins zen ainsi que quelques-uns des plus beaux témoignages architecturaux du pays, que ce soit au cœur d'un village traditionnel blotti dans une étroite vallée ou face aux vagues impétueuses du Pacifique. Un itinéraire qui débutera par une immersion dans la capitale nipponne, à la fois fascinante et exubérante pour se terminer dans la "ville musée" de Kyoto.

Cet itinéraire exclusif vous permettra de découvrir le pays durant l‘une de ses plus belles saisons, alors que ses jardins se parent de couleurs extraordinaires à l‘image des érables rouge vif ou des feuilles de ginkgos tombant en cascades dorées sur le toit des temples shintos.

Un voyage tout en contraste, à l’image du Japon!

Jour 1 : Lundi 27 novembre 2017                                                                                                              

Départ pour tokyo

Rendez-vous en fin de matinée à l’aéroport de Genève pour notre vol en direction du Japon. Transit dans une ville européenne avant l’envol pour Tokyo. Nuit dans l’avion.

Jour 2 : Mardi 28 novembre 2017                                                                           

Première immersion dans la culture nippone

En fin de matinée, le vol arrive à Tokyo, la capitale nipponne. Notre guide francophone Andreas nous y accueille avant le transfert en minibus pour le centre-ville où se trouve votre hôtel (env. 1h30 selon la densité du trafic). Installation à l'hôtel puis, nous plongerons de suite dans l’ambiance tokyoïte : possibilité d’une première sortie en transports publics en compagnie de notre guide, à la rencontre par exemple du quartier de Ginza, la mecque des dernières extravagances des enseignes de luxe, particulièrement intéressante de nuit avec ses jeux de lumières. Sans doute aurons nous aussi l’occasion d’observer un panorama sur le parc du Palais impérial. Diner dans le quartier et retour à l’hôtel.

Jour 3 : Mercredi 29 novembre 2017

Tokyo l’hétéroclite.

En compagnie de notre guide et en empruntant les transports publics (métro, JR rail…) nous nous laissons portés par le rythme effréné de cette mégapole qui englobe dans son périmètre plus de 35 millions d’habitants. Départ tout d’abord pour une escapade au fameux marché aux poissons de Tsukiji pour y découvrir les récents arrivages colorés et déguster des spécialités toutes fraîches. Puis nous découvrons les contrastes de la ville en parcourant les quartiers branchés et futuristes tels que Shinjuku, Harajuku (le QG de la jeunesse exubérante), Ometesando (les « Champs Elysées » de Tokyo) et Shibuya. Cette enfilade des extrêmes est un exemple frappant du gigantisme urbain. Retour à l’hôtel en fin d’après-midi.

Jour 4 : Jeudi 30 novembre 2017

La capitale : entre tradition et modernité

Cette journée débute par une balade dans le jardin paysager Hamarikyu situé à proximité de notre hôtel. C’est en bateau sur la rivière Sumida qui traverse la ville que nous rejoignons ensuite le quartier traditionnel d’Asakusa avec son célèbre temple Senso-ji devancé par une myriade de petites échoppes de souvenirs divers. Après un déjeuner au son du shamisen (instrument traditionnel), nous irons visiter un musée consacré à la culture japonaise, avant de poursuivre en direction d’Akihabara, le lieu de rendez-vous des « otaku », les passionnés d’informatique. En fin de journée, temps libre pour vos achats dans le quartier de la gare.

Jour 5 : Vendredi 1er décembre 2017                                                                                                        

De Tokyo a Inuyama

Après un transfert en bus à la gare, nous quittons Tokyo à bord d’un train rapide dont la silhouette aérodynamique nous fait rejoindre à une allure époustouflante Nagoya. Puis, à bord d’un train régional, nous atteignons la vallée de Kiso où règne une atmosphère à mille lieux de la capitale. A l'arrivée à Inuyama, pause déjeuner avant une première balade dans la petite ville paisible qui abrite le château le plus ancien du Japon. Ce bel édifice domine la rivière et offre une vue panoramique sur les alentours. La ville s’enorgueillit également d’un très beau jardin, Uraku-en, qui invite à la contemplation. Retour à l'hôtel où nous pourrons profiter des onsen attenants, bains thermaux traditionnels qui offrent un moment de détente exceptionnel.

Jour 6 : Samedi 2 décembre 2017                                          

A la découverte de la vallée du kiso

Au début de cette journée, c’est le charme traditionnel des petites maisons et échoppes de bois que nous retrouvons dans les ruelles de Tsumago, à environ une heure de bus privé d’Inuyama. Tsumago est une des anciennes cités les plus typiques du Japon et ses habitants mettent tout en œuvre pour y préserver une atmosphère hors du temps. Après un déjeuner dans la petite ville, nous regagnons Inuyama pour la visite d'un endroit unique au Japon, le musée Meiji. A l'image d'un Ballenberg helvétique, le musée Meiji retrace l'histoire de l'architecture nippone au travers de reconstitutions grandeur nature. On y retrouvera certaines influences européennes et des pans d'histoire entiers. Retour à notre hôtel à Inuyama en fin d’après-midi, en bus public.                                                                                                                                                                           

Jour 7 : Dimanche 3 décembre 2017                                                                 

Un des lieux les plus vénérés du Japon

Après le petit déjeuner, nous quittons les paysages montagneux pour nous diriger en train vers le sud et plus précisément la côte est de la péninsule d’Ise, à la rencontre cette fois du Japon maritime. Nous passerons tout d’abord à notre hôtel pour y déposer nos bagages (situé à Toba). Puis, à notre arrivée à Ise, nous partons à la découverte extérieure du sanctuaire Geku. Après le déjeuner, nous poursuivons les visites des sanctuaires d’Ise qui sont à ce jour les plus vénérés du Japon. En fin d’après-midi, nous rejoignons en bus local la petite localité toute proche de Futami dont les ruelles pleines de charme nous plongent dans un Japon hors du temps. Futami est surtout connu pour abriter le sanctuaire Futami Okitama censé apporter le bonheur et la rencontre de l’âme sœur. Balade en direction des célèbres rochers de Meoto Iwa (les rochers mariés). Ce lieu parmi les plus sacrés du Japon représente l'union éternelle et offre une image saisissante du lien qui unit les forces de la nature aux Japonais. Bref transfert en bus public jusqu’à Toba. Nous logeons ce soir dans un ryokan moderne pour une nuit dans la plus pure tradition, avec tatamis et dîner japonais raffiné.

Jour 8 : Lundi 4 décembre 2017                                                    

Rencontre avec le Japon maritime

La journée débute par la visite d’un aquarium fascinant comptant plus de 1000 espèces marines ainsi puis de la presqu’île de Mikimoto où  d’intrépides plongeuses perpétuent la tradition de la pêche aux perles. Touristique certes leur ballet aquatique vaut le déplacement ! C’est d'ailleurs ici que fut créée la perle de culture originale en 1893. Dans l’après-midi, nous quittons la préfecture de Mie pour rejoindre en train Kyoto. Accueil à notre arrivée et transfert en métro à notre hôtel, au cœur de la ville.

Jour 9 : Mardi 5 décembre 2017                                                                                                            

Découverte de quelques joyaux nationaux

Cette journée en transports locaux va nous emmener à la découverte de quelques joyaux nationaux. Nous nous dirigeons tout d’abord au sud de la ville. Le Sanjusangen-do, érigé en 1164, abrite les 1001 statues de Kannon aux 1000 bras, la déesse de la compassion. En rangs parfaits, de chaque côté de la plus grande représentation, s’alignent 500 silhouettes donnant aux lieux une atmosphère saisissante. Nous prenons ensuite la direction des collines qui bordent l’est de la ville pour rejoindre le temple de Kyomizu-dera. Construit en 778, c'est l'un des plus fameux édifices bouddhistes de Kyoto, offrant par ailleurs une magnifique vue sur la ville. Construit sur une source censée avoir des pouvoirs divins, cette imposante structure a été réalisée sans aucun clou, les gigantesques piliers en bois s'emboîtant ingénieusement les uns dans les autres. Après le déjeuner, nous regagnons à pied le quartier du Gion, certainement l'un des plus courus de Kyoto, et qui doit sa renommée aux maisons ancestrales qui le composent et aux nombreuses maikos (apprenties geisha) qui le parcourent à la nuit tombée. Rencontrer l'une de ces apprenties geishas en équilibre sur ses guettas de bois dans une étroite ruelle a toujours quelque chose de magique et d’irréel. Une visite de Kyoto ne peut se faire sans la découverte des saveurs du Kansai ! Nous parcourons le célèbre marché couvert de Nishiki qui met en scène tous les produits et spécialités locaux. Un spectacle tant pour les yeux que les papilles auquel vous ne résisterez pas! Retour à l'hôtel en fin d’après-midi.

Jour 10 : Mercredi 6 décembre 2017                                                                  

Place aux temples les plus illustres de Kyoto

Honneur ce jour aux temples les plus illustres de Kyoto ! A commencer avec le Ryoan-ji, le temple du « repos du dragon »  dont le jardin sec est l’un des plus célèbres du Japon avec ses 15 rochers invitant à de multiples interprétations. Toujours dans le nord de la ville, nous nous dirigeons ensuite vers deux emblèmes incontournables de la ville, le Kinkaku-ji (Pavillon d’or) et le Ginkaku-ji (Pavillon d’argent). Le Pavillon d’Or est certainement l’un des monuments les plus connus du Japon. Son origine remonte à 1397 et cette villa reconvertie en temple aux parois dorées fut également l’œuvre d’un shogun. Une vision emblématique dont on ne se lasse pas au fil des saisons ! Puis nous nous dirigeons vers un lieu cher à l’écrivain voyageur Nicolas Bouvier, le complexe de temples Daitoku-ji, où nous prendrons un déjeuner végétarien. Viendra ensuite le pavillon d’argent, établi en 1482 par un shogun pour y oublier la tourmente de la guerre, est quant à lui entouré d’un jardin extraordinaire où tous les éléments du jardin zen sont réunis. Du pavillon d’Argent, une agréable balade nous attend le long d’un cours d’eau bordé de jardins et petites maisons qui mènent au temple de Nanzen-ji. Ce chemin n’est autre que le Chemin de la Philosophie, havre de paix au cœur de Kyoto et demeure de nombreux chats qui en ont fait leur quartier de prédilection. Suivre la petite rivière couverte de végétation est un moment de pur bonheur, propice à la détente et à la contemplation. Retour en fin d’après-midi à l’hôtel.

Jour 11 : Jeudi 7 décembre 2017                                                                                 

Excursion vers nara, première véritable capitale

C’est en train que nous rejoignons ce matin le sanctuaire de Fushimi-Inari, non loin de Kyoto. Bâti à l’origine en hommage aux divinités du riz et du saké, ce lieu est à ce jour l’un des plus photogéniques du Japon. L’ensemble compte 5 sanctuaires prolongés par un sentier de plusieurs kilomètres grimpant une colline boisée, le tout surmonté de centaines de torii rouge vif. En redescendant, nous ne manquerons pas un détour dans les ruelles de la petite ville d’Inari qui offre nombre de spécialités locales telles qu’anguilles grillées ou gâteaux moelleux à l’effigie de tête de renard. Nous rejoignons ensuite Nara. La ville fut une des premières capitales du Japon et ne compte pas moins de 8 sites inscrits au patrimoine de l’Unesco, dont l’impressionnant Daibutsu (Grand Bouddha, abrité par le temple Todai-ji), une des plus grandes constructions de bois au monde. Le tout est environné de vastes parcs où se promènent en toute liberté quelque 1200 daims qui font le bonheur des classes d’école dont la visite de Nara fait partie intégrante du cursus. Retour en train en début de soirée à Kyoto.

Jour 12 : Vendredi 8 décembre 2017                                                          

Escapade bucolique a Arashiyama

Avant de prendre la direction d’Arashyiama, nous prenons le temps d’une visite au Château Nijo, un des plus beaux édifices de la ville construit en 1601. Cette résidence de samouraï séduit les visiteurs avec ses parquets « rossignol » qui chantent sous les pas ainsi que par la richesse de ses motifs intérieurs. A moins d'une heure de train du centre-ville, le village d'Arashyiama est un but d'excursion prisé des Kyotoïtes en toute saison. En automne, les collines boisées qui cernent la localité se parent de teintes spectaculaires. C'est à ce spectacle de la nature que nous sommes conviés au travers de ruelles menant à des temples plus charmants les uns que les autres, abritant derrière des forêts de bambous des jardins mystérieux et enchanteurs.

Une journée de balade à un rythme paisible et emprunt par la sérénité des lieux qui se termine par un passage au temple de Tofuku-ji et aux érables majestueux. Retour en fin d'après-midi à Kyoto.

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Jour 13 : Samedi 9 décembre 2017

Entre mythologie, onsen et shopping                                                                                                      

Départ pour une très belle escapade nature aux portes de Kyoto : la région de Kurama, située au nord de la ville et accessible en train. En dehors de sa beauté, elle exerce aussi un côté mystique tout en étant chargée de mythologie. Nous rejoindrons tout d’abord Kibune, dont le sanctuaire, avec son allée d’accès bordée de lanternes, est des plus photogéniques. Après la traversée du pont rougeoyant, l’ascension commence. Un premier sanctuaire de montagne apparaitra un petit quart d’heure plus tard, celui de Oku no In, consacré au dieu de l’eau et l’un des plus sacrés. Nous atteindrons ensuite un lieu improbable, un entrelacs de racines s’étirant des troncs de cryptomères centenaires. Cet endroit a inspiré de nombreuses légendes… La marche reprend sur un niveau plus facile, passant devant quelques temples. Nous pourrons profiter d’une vue dégagée qui offre un splendide panorama. Nous poursuivrons notre descente pour arriver enfin au sanctuaire principal de Kurama-dera. Il s’y dégage une ambiance très spirituelle. Au village de Kurama, en guise de récompense, un bel onsen vous accueillera pour un moment de détente bien mérité. Retour à Kyoto dans l’après-midi. Tous les vingt-cinq du mois se déroule le deuxième plus important marché aux puces de Kyoto, dans l’enceinte et aux abords du sanctuaire Kitano Tenmangu. Antiquités, éventails, petits meubles, bibelots et objets artisanaux se suivent et ne se ressemblent pas. Cette foire à la farfouille enchante les chineurs qui ont l’embarras du choix, à tous les prix. Visite de ce marché en cas d’intérêt du groupe.

Jour 14 : Dimanche 10 décembre 2017                                                                       

Sur le chemin du retour

Tôt le matin, notre bus navette vous attend pour rejoindre l’aéroport d’Osaka, à environ 1 heure 30 de route de Kyoto. Il est temps de quitter le pays du soleil levant dont nous garderons certainement des images inoubliables. Vol de retour pour Genève avec transit dans une ville européenne. Arrivée le même jour en fin de journée.

Prestations incluses

  • les vols internationaux (Genève-Tokyo, Kyoto-Genève) en classe àconomique, au départ de Genève, toutes taxes comprises (compagnie : Finnair, Lufthansa, Swiss ou équivalent) 
  • les transferts terrestres tels que mentionnés dans le programme, en transports publics ou en bus privé (trains rapides type Shinkansen/Nozomi en 2ème classe, bus, trains régionaux)
  • l’hébergement en hôtels/ryokan, tel que décrit dans le programme, en chambres doubles et individuelles (contre supplément - à noter qu’au Japon la chambre individuelle dans un hôtel standard ne compte qu’un lit simple et est d’une superficie inférieure à la chambre double, entre 10 et 15m2 au maximum. Cette dernière est donc relativement petite).
  • les entrées dans les sites et activités mentionnées
  • la pension complète
  • l’accompagnement par un guide culturel local francophone
  • le transfert des bagages en camion entre Tokyo - Inuyama - Kyoto (prévoir un sac léger avec quelques affaires pour la nuit à Toba)
  • un dossier de voyage, comprenant notamment une carte du pays et différents guides

Prestations non incluses

  • les boissons
  • les pourboires aux guides et dépenses personnelles
  • l'assurance assistance-annulation obligatoire

Prix par personne, toutes taxes comprises (tarif abonnés):

En chambre double ou twin à partager :  CHF. 7’190.-

Supplément chambre individuelle :          CHF. 1'020.-

(Les chambres individuelles sont sous réserve de disponibilité au moment de la réservation. A noter qu’au Japon la chambre individuelle dans un hôtel standard ne compte qu’un lit simple et a une superficie inférieure à la chambre double, entre 10 et 15m2 maximum. Cette dernière est donc relativement petite !)

 

Prix par personne, toutes taxes comprises (tarif non-abonnés):

En chambre double ou twin à partager : CHF. 7’340.-

Supplément chambre individuelle :         CHF. 1'020.-

Hébergement

 

Tokyo : Tokyo Prince Hotel (3*)

Avec pour toile de fond la Tokyo Tower aux faux airs de Tour Eiffel, l’hôtel Tokyo Prince Hotel est environné de verdure tout en étant situé au centre, à proximité des principaux quartiers de la ville, facilement accessibles en transport public. Les chambres, tout confort et récemment rénovées, donnent sur des fontaines magnifiquement éclairées ou des jardins paysagers qui évoluent au fil des saisons.

 

Inuyama : Meitetsu Inuyama (3*)

L’hôtel Meitetsu Inuyama, au cœur même de la petite ville et adjaçant au jardin Urakuen, constitue un excellent point de départ pour partir à la découverte des principaux sites d’intérêt. Vous serez certainement tentés par les bains thermaux (onsen) en plein air réservés aux clients de l’hôtel. Une façon des plus relaxantes de conclure une journée de visites au Japon.

 

Toba : Todaya (3*)

Idéalement situé au bord de la baie de Toba, à quelques minutes à pied de la gare, le Todaya est un hôtel-ryokan moderne qui abrite plus d’une centaine de chambres. En plus des bains thermaux traditionnels, le Todaya possède également une piscine extérieure et un sauna.

 

Kyoto : The b Kyoto Sanjo (3*)

Récemment ouvert, l’hôtel b Kyoto Sanjo propose des chambres élégantes et confortables. Bien desservi par les transports en commun, il permet de se rendre facilement aux sites emblématiques de la ville. La gare de Sanjo se trouve juste à côté. Un style frais et une literie de qualité font que cette adresse est appréciée.