Bulgarie - Aux sources des civilisations antiques

Du 17 juin au 26 juin 2022
Durée: 10 jours
Prix: dès CHF 2995.-
Prix abonné: dès CHF 2895.-
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La Bulgarie nichée au centre de la péninsule balkanique est l’un des berceaux de la civilisation européenne, « Le pays de la fertilité, des moutons à toisons épaisses et des coursiers plus rapides que le vent » selon Homère. Ses légendes et ses monastères en font l’un des plus énigmatiques pays. S’y mêlent les vestiges des stades et des théâtres antiques, des basiliques et des monastères orthodoxes, des mosquées et des forteresses d’une époustouflante beauté. Antique royaume des thraces qui nous attire par ses trésors, ses centres funéraires monumentaux et la richesse spirituelle des rites orphiques, la Bulgarie est une terre de confluence marquée aussi par les civilisations romaines, byzantines et ottomanes.  Point d’orgue de ce voyage, la découverte de l’héritage culturel des rois bulgares venus d’Asie et spécialement conçu pour vous, ce circuit complet vous permettra de découvrir un pan de l’histoire européenne qui reste encore largement méconnu et qui vous permettra aussi de goûter à tous les charmes bulgares (musique, art, gastronomie, paysages…) tout en bénéficiant d’hôtels idéalement situés au cœur des villes visitées !

Le 17 juin 2022 : GENEVE—SOFIA

Arrivée dans l’après-midi à Sofia, accueil par votre conférencier et transfert jusqu’à votre hôtel situé dans le centre historique de la capitale. Installation pour une nuit à votre hôtel et dîner de bienvenue.

 

Le 18 juin 2022 : SOFIA—PLOVDIV (149 KM)

Après le petit-déjeuner, vous partirez en bus vers Plovdiv, ancienne ville d’Eumolpias, s’étendant sur une vaste région de la plaine de Thrace et traversée par la Maritsa. Etablie entre le 2ème et le 1er millénaire avant J.-C., fortifiée ensuite par la tribu des Bessi. Conquise en 342 av. J.-C. par Philippe II de Macédoine qui lui laissa son nom, la cité de Philippopolis devint romaine quand l’Empereur Claude annexa la Thrace à l’Empire romain. Aujourd’hui, la splendeur de la ville antique se devine à la beauté de ses vestiges archéologiques. Une promenade à pied vous permettra d’admirer le Théâtre antique romain, ainsi que les vestiges du forum et du stade. Non loin se dresse l’imposante mosquée Djumaya construite au XIVème siècle, à l’époque du sultan Murad II. Vous visiterez ensuite la maison Hindlian décorée de fresques somptueuses, avant de gagner la belle Eglise des Saints-Constantin-et-Hélène. Pour rejoindre le restaurant où vous déjeunerez et assisterez à des danses traditionnelles, vous passerez devant la maison de Lamartine. Poursuite des visites par le Musée Archéologique où, parmi d’autres artefacts d’importance historique, vous verrez le trésor thrace de Panagyurishté, un très bel ensemble en or unique. Sur le chemin de retour vous entrerez dans la plus grande basilique épiscopale datant du début du christianisme. Vous y découvrirez ses magnifiques mosaïques qui ont survécu aux aléas du temps. Vous finirez votre journée dans la villa Eirene du IIIème siècle représentative de la thrace romanisée. Dîner inclus et nuit à Plovdiv.

 

Le 19 juin 2022 : PLOVDIV-BURGAS (318KM)

Ce matin vous partirez vers le village de Bachkovo et visiterez son monastère orthodoxe, l’un des plus grands de Bulgarie. Ancien grand centre religieux et épistolaire, il dispose d’une riche bibliothèque où ont été conservées les œuvres du célèbre iconographe bulgare Zahari Zograf. Parmi d’autres trésors, le réfectoire constitue une véritable galerie d'art. Vous longerez ensuite les Rhodopes, massif montagneux où s’élèvent des sites mégalithiques célèbres. Dans cette partie du sud de la Bulgarie, proche de la Turquie, le temps s’est arrêté à l’époque médiévale. Les traditions séculaires y sont vivantes et transmises de bouche à oreille. Vous vous arrêterez au tumulus d’Alexandrovo du IVème siècle av. J.-C., découvert en 2000 par le grand archéologue Gueorgui Kitov. Cet ensemble funéraire thrace servait à la fois de mausolée, de temple et de lieu de culte. Pour des raisons de préservation, vous visiterez la réplique du tumulus. Départ en direction de la côte de la mer Noire et déjeuner en cours de route. Arrivée en fin d’après-midi à Bourgas au bord de la mer. Fondée il y a plus de 2000 ans par les Romains et après la décadence de l’empire, elle a subsisté durant des siècles comme village de pêcheurs. Après une balade dans le jardin maritime, dîner et nuit à Burgas.

 

Le 20 juin 2022 : BURGAS-VARNA (136KM)

Après le petit-déjeuner, départ pour Pomorié et visite du complexe funéraire thrace Kuhata Moguila « le tumulus creux » unique en son genre dans la péninsule balkanique. Arrivée dans l’ancienne ville de Nessebar édifié sur une presqu’île rocheuse et inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO. Découverte du centre historique plus de trois fois millénaire. Bien que fondé par les Thraces qui appelèrent cette cité Mesembria, les vestiges archéologiques de l’actuelle Nessebar datent essentiellement de l’époque hellénistique (IVème – IIème siècles av. J.-C.), puis convertie au christianisme, elle vit se construire près de quarante églises. Déjeuner inclus dans le centre historique. Promenade à pied et découvertes extérieures de la basilique de Stara Mitropolia et la forteresse qui rappellent toutes deux la période médiévale au cours de laquelle la cité fut l’une des plus importantes villes byzantines de la côte ouest de la mer Noire. Vous passerez devant l’église Alitourguetos et entrerez dans celle de Saint-Stéphane. Vous reprendrez la route pour rejoindre Varna, station balnéaire et capitale des Sables d’Or, où vous vous installerez à votre hôtel pour deux nuits. Dîner libre.

 

Le 21 juin 2022 : VARNA

Après le petit-déjeuner, une balade vous mènera devant la belle cathédrale orthodoxe La Dormition de Marie, bâtie en 1886. Vous visiterez ensuite le musée archéologique de l’antique Odessos, fier de sa richesse et de ses traditions. Il contient entre autres, une riche collection de pièces de monnaies s’échelonnant du VIème av. J.-C. au XVIIIème apr. J.-C. et d’objets en or. Déjeuner inclus. Vous traverserez le quartier Grec, un des rares ensembles architecturaux survivant de la période de l’occupation ottomane pour atteindre les ruines des thermes d'Odessos, parmi les 4 plus grands dans l'empire romain. Vous finirez votre après-midi, librement pour profiter des plages, du jardin maritime et des rues piétonnes. Dîner libre.

 

Le 22 juin 2022 : VARNA-VELIKO TARNOVO (247KM)

Cette journée sera dédiée aux grandes heures de la Bulgarie médiévale. Vous partirez en direction de Pliska à l’origine de la fondation de l'Etat bulgare en 681. De nos jours Pliska est en ruines, mais dans son petit musée archéologique vous pourrez vous faire une idée de la magnificence et de la splendeur d’antan. Dès 864 et le début de la conversion au christianisme, la capitale change de visage. Les sanctuaires païens deviennent des temples chrétiens et abritent des monastères. Des églises nouvelles sortent de terre, la plus imposante étant la Grande basilique, dont on peut toujours voir ses vestiges impressionnants. Vous rejoindrez ensuite Madara, surnommée la Troie de Bulgarie, pour contempler son cavalier. Œuvre d'art étonnante qui fut sculptée dans les décennies de formation de l'État bulgare, au début du VIIIème siècle. Vous déjeunerez dans le petit village Kulevcha où vous apprendrez à cuisiner la Banitza - galette bulgare aux rythmes des chants folkloriques. Vous vous détendrez dans le beau jardin d’une maison traditionnelle en dégustant des vins et mets locaux pour vivre un moment hors du temps. Vous arriverez en milieu d’après-midi à Veliko Tarnovo. Une promenade vous entraînera à la découverte de la capitale du deuxième Royaume Bulgare (1187 – 1396). Surplombant une vallée encaissée, la ville offre en effet de superbes panoramas sur les environs. Vous visiterez à Arbanassi l’église de la Nativité, construite au XVIème siècle. Son architecture modeste contraste avec son intérieur recouvert de superbes fresques réalisées sur une période de près de cent ans. Vous vous rendrez ensuite à Veliko Tarnovo et vous balladerez à travers les ruelles animées de la ville médiévale construite à flanc de coteau, pour rejoindre la colline de Tsarevets où se dressent les puissantes fortifications édifiées par les rois bulgares. En fin de journée vous vous attarderez dans les rues Gurko et Rakovski, puis au marché artisanal Samovodska Charshiya pour vous imprégner des arts, des couleurs, des tissages anciens et atlantiques bulgares. Installation à votre hôtel à Veliko Tarnovo, dîner inclus.

 

Le 23 juin 22 : VELIKO TARNOVO-STAROSEL (183KM)

Après le petit-déjeuner vous poursuivrez votre route vers Kazanlak, capitale de la rose mais aussi centre politique du puissant royaume thrace des Odryses. Vous traverserez le Balkan, appelé encore la Vieille Montagne, une vaste chaîne montagneuse qui abrite une réserve naturelle réunissant de nombreuses espèces endémiques. Parmi sa végétation luxuriante, ses chutes d’eau et ses formations rocheuses, vous entrerez dans la région de Kazanlak, couverte de plus de 70 km de champs de roses de Damascena, et qui abrite également le plus important site de la civilisation thrace. Les Thraces sont l'un des plus anciens peuples indo-européens, créant une civilisation qui s'est développée au cours des millénaires dans le sud-est de l’Europe et le nord-ouest de l'Asie Mineure. En contact avec les cultures Minoenne et Mycénienne, une spécificité thrace se dessine avec ses inestimables trésors en or et en argent, avec ses fresques somptueuses couvrant des centres funéraires monumentaux sous des milliers de tumuli pour nous transmettre leur croyance inébranlable en l’immortalité de l’âme. L’actuelle Bulgarie était le centre de la culture thrace car elle en concentre le plus grand nombre de vestiges uniques et sans pareil dans le monde. Vous visiterez Goliama Kosmatka, le tombeau du roi thrace Seuthès III (fin du IVème siècle av. J-C.), un monument remarquable. Il est intéressant de savoir qu’en Bulgarie ont été identifiés plus de 60 000 sanctuaires et centres funéraires dont à peine 1000 ont été ouverts et étudiés. Vous découvrirez ensuite les magnifiques fresques hellénistiques qui décorent le tombeau thrace de Kazanlak inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Déjeuner inclus. Vous vous arrêterez ensuite dans une ancienne distillerie de roses de la famille de Enio Bonchev pour vous imprégner des senteurs embaumant ces lieux chargés d’histoire et découvrir l’extraction de la précieuse huile de roses bulgares de damascène, symbole du pays et célèbre à travers le monde pour ses qualités et arôme unique. Depuis le XVIème siècle la commercialisation des produits issus des roses a conquis le marché mondial. Vous poursuivrez votre route vers le village de Hisarya célèbre pour ces eaux thermales curatives. Le climat favorable et les eaux minérales de ces lieux ont attiré les peuples depuis l’Antiquité. Continuation jusqu’à Starosel, arrivée en fin de journée, installation à votre hôtel où vous aurez l’occasion de tester les bienfaits des eaux minérales et des vins bulgares. Dîner inclus accompagné de bons vins de la région et nuit au Wine & SPA Complexe Starosel.

 

Le 24 juin 2022 : STAROSEL—SOFIA (154KM)

Après le petit-déjeuner, vous pourrez profiter du centre SPA de votre hôtel et en fin de matinée visite du plus grand complexe de culte thrace en Bulgarie datant de la fin du Vème siècle avant J.- C. et découvert en 2000, le grand temple de Tchétiniova Mogila et le temple d’Horizon. Continuation de votre route par Koprivshtitza, village historique et pilier de l’histoire bulgare et arrivée en soirée à Sofia.  Dîner libre et nuit à Sofia.

 

Le 25 juin 2022 : SOFIA (250KM)

Après le petit-déjeuner, vous vous rendrez au Musée National d’Histoire situé dans le parc des monts Vitocha. Ce musée retrace l’histoire de la Bulgarie sur plus de sept millénaires. Non loin, vous verrez l’église de Boïana, construite au Xème siècle et inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO. Avant votre déjeuner dans le parc naturel des monts Rila, arrêt au monastère, joyaux de l’art orthodoxe et inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce monastère - qui fut longtemps un foyer renommé des lettres et du savoir - fut également le symbole de l’identité bulgare pendant les siècles de l’occupation ottomane. Retour à Sofia, puis concert dans l’église Sainte Paraskeva où vous écouterez des chants anciens bulgares par la formation Robev, l’une des plus célèbres chorales du pays. Dîner inclus et nuit à votre hôtel.

 

Le 26 juin 2022 : SOFIA—GENEVE

Après le petit-déjeuner, vous entamerez la découverte de Sofia : Vous marcherez sur les traces des hommes légendaires qui ont arpenté ses rues en commençant par les vestiges de l’Amphithéâtre de l’antique Serdica qui date du temps de Constantin Ier. Vous traverserez la Place Centrale dominée par des bâtiments staliniens, aujourd’hui résidence du Président de la République. Vous découvriez l’ancienne Grande Mosquée, convertie en Musée Archéologique qui présente des collections uniques au monde.  Puis, vous vous arrêterez à la Rotonde Saint-Georges, église paléochrétienne du début du IVème siècle, décorée de fresques remarquables. Non loin, vous apercevrez la statue dorée et géante de Sainte Sofia surplombant l’église Sainte Petka des Selliers, construite au XVème siècle. Vous découvriez la basilique Sainte-Sophie, construite deux siècles plus tard, pendant le règne de Justinien, qui donna son nom à l’actuelle capitale bulgare. Puis vous passerez devant le théâtre national Ivan Vazov, un chef d’œuvre dû à des architectes autrichiens. Vous visiterez le plus grand édifice religieux des Balkans, la superbe cathédrale orthodoxe Alexandre Nevski pour assister aux chants liturgiques orthodoxes. Déjeuner et temps libre au centre de la capitale. Transfert en soirée à l'aéroport de Sofia pour puis vol à destination de la Suisse, arrivée à Genève.

 

Notes importantes : Le programme peut être soumis à des impondérables techniques indépendants de notre volonté et nécessitant des modifications dans le choix ou l’ordre des visites. Vous serez alors prévenu par courrier avant le départ du voyage.

Notre offre comprend :

  • Les vols Genève Sofia via Francfort à l’aller et Munich au retour avec la compagnie Lufthansa taxes d’aéroport et de sécurité incluses (au 16/11/2021 : CHF 50 ; toute hausse ultérieure sera répercutée jusqu’à 30 jours avant le départ)
  • L'hébergement 9 nuits en chambre double en hôtels 4*, 5* (NL), petit-déjeuner inclus
  • Les repas inclus comme mentionné au programme (du dîner du J1, au petit-déjeuner du jour 10 avec eau), le dîner du jour 1, inclut un verre de vin et un verre d’eau de vie)
  • Les transferts aéroport—hôtel aller et retour et les trajets en car privé comme mentionné au programme
  • L'accompagnement culturel de votre conférencier
  • Les entrées dans les sites mentionnés au programme
  • Le dispositif, écouteurs récepteurs pour le confort de vos visites.

 

Notre offre ne comprend pas :

  • Les repas libres, (le déjeuner des jours 1 et 10, les dîners des jours 4, 5, et 8 )
  • Les boissons non mentionnées
  • Les pourboires usuels
  • Les dépenses personnelles
  • Tout ce qui n'est pas mentionné dans « notre offre comprend ».

 

Conditions sanitaires : Veuillez noter que les conditions sanitaires exigées pour ce voyage ne sont pas encore définitives. Ces dernières évoluent constamment (test PCR ou antigène aller et retour, vaccination complète et éventuel vaccin supplémentaire à vos frais).

Prix en chambre double par personne, abonné :                                 CHF   2’895.-

Supplément en chambre individuelle :                                               CHF      295.-

Supplément non-abonné :                                                                CHF      100.-

Minimum 10 personnes, maximum 25 personnes.

 

Tarif calculé sur la base de 15 participants. Notre tarif est garanti pour un groupe à partir de 10 personnes payantes. Pour un petit groupe de 10 à 14 personnes, un supplément de CHF 160.- sera demandé pour assurer le départ du voyage.  

LES PLUS BELLES VISITES

Le monastère de Rila du Xème siècle • Varna et Nessebar, les grands sites antiques et médiévaux de la mer Noire • Veliko Tarnovo la reine des villes médiévales • les fresques annonciatrices de la Renaissance de l’église de Boyana • les trésors thraces à Sofia et à Plovdiv • les grands centres funéraires thraces à Kazanlak, Alexandrovo et Starosel • Plovdiv de Philippe de Macédoine • les thermes romains d’Hissarya • le village  historique de Koprivshtitza, l’un des piliers de l’identité bulgare.

 

VOUS APPRÉCIEREZ

Des paysages époustouflants entre mer, forêts et montagnes • la découverte des sites monumentaux et des trésors de la civilisation thrace, l'un des plus anciens peuples indo-européens • un concert de chants anciens • une dégustation de produits locaux dans une belle demeure ancienne aux rythmes de chants bulgares • un déjeuner-spectacle de danses traditionnelles à Plovdiv • la visite d’une distillerie de roses aux couleurs du riche folklore bulgare • la beauté des cités médiévales du royaume bulgare • des traditions ancestrales uniques • vous logerez au bord de la mer Noire et passerez une nuit dans le Wine & SPA Complexe thermal Starosel producteur des meilleurs vins de la région • une belle sélection d’hôtels et de restaurants.

 

VOTRE CONFÉRENCIER

Gueorgui Yovkov, guide-conférencier de longue expérience, diplômé en langue et littérature française à l’Université de Sofia, passionné de l’histoire des civilisations Thrace et Bulgare, féru d’archéologie, il vous introduira avec art et savoir dans la richesse du patrimoine bulgare.

 

SITES UNESCO

Le monastère de Rila ; l’église de Boyana ; le tombeau thrace de Kazanlak ; le cavalier de Madara ; la cité millénaire de Nessebar sont inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO.