La légende Henri Cartier-Bresson à Martigny

Bruxelles, 1932. © Fondation Henri Cartier-Bresson / Magnum Photos – Collection Szafran, Fondation 
Pierre Gianadda.

Une fois n’est pas coutume, ce ne sont pas des tableaux mais des photos qui seront les vedettes de l’exposition de la Fondation Pierre Gianadda à Martigny, cet été. Le public est invité à découvrir un véritable trésor: 226 clichés du photographe Henri Cartier-Bresson. Et pas n’importe lesquels!

En présentant les photographies de Henri Cartier-Bresson offertes par Sam, Lilette et Sébastien Szafran à la Fondation Pierre Gianadda, cette dernière ne se contente pas d’exposer un pan de l’œuvre d’un photographe iconique du XXe siècle. Elle nous ouvre également les portes d’une solide histoire d’amitié, celle qui a uni Henri Cartier-Bresson (1908-2004) au peintre Sam Szafran (1934-2019) durant plus de trente ans.


Hyères, France, 1932 © Fondation Henri Cartier-Bresson / Magnum Photos – Collection Szafran, Fondation Pierre Gianadda.

Tous les deux se sont rencontrés en 1972, lors d’une exposition dédiée à l’art contemporain à Paris. Henri demande à Sam de devenir son professeur de dessin, ce qu’il accepte, marquant le début d’une relation riche en rencontres, partagées avec leurs familles. Le photographe, qui se passionne désormais pour cette nouvelle activité, va offrir régulièrement des clichés soigneusement sélectionnés et dédicacés à celui qu’il appelle «son ami intense». C’est lui qui présentera le jeune peintre-dessinateur à un autre de ses amis, Léonard Gianadda. Et, là encore, le courant passe… 

Au décès de Henri Cartier-Bresson, en 2004, la famille Szafran décide d’offrir l’intégralité des photographies au mécène de Martigny et à sa Fondation, en hommage à l’amitié qui les a réunis. Préparée en collaboration avec la Fondation Henri-Cartier Bresson, cette exposition présente une sélection d’œuvres majeures invitant le public à découvrir de nombreux clichés de voyages et autres portraits d’artistes « pérégrinations des années 1930, regards sur la France, voyages en Inde et au Mexique, face-à-face avec Pierre Bonnard, Henri Matisse, Alberto Giacometti et tant d’autres…»

>> Exposition Henri Cartier-Bresson et la Fondation Gianadda: du 10 juin au 20 novembre 2022, à la Fondation Gianadda, Martigny.

 

Martine Bernier

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